日本との「深いエピソード」を持つサッカー界のレジェンド5名

移動手段や通信環境の発達などもあり、日本を訪れる外国人観光客は増加の一途をたどっている。

サッカー界もイニエスタやフェルナンド・トーレスといった世界的な選手の活躍により、日本に関心を示す選手が増えているところだ。

ただ、そんな昨今の“ブーム”以前から日本に興味を持っている世界的なサッカー選手たちがいる。今回は、そんな5名をご紹介しよう。

アレッサンドロ・デル・ピエロ

イタリア代表:91試合27ゴール(1995-2008)

甘いマスクと華麗なテクニックで世界中のファンを虜にしたデル・ピエロ。

彼はサッカー界で一番の“親日家”といっていいだろう。選手の多くが愛する『キャプテン翼』はもちろんのこと、『ルパン三世』のファンであることも知られる。

また、子供の頃には『ワールドプロレスリング』にも夢中となり、2005年に来日した際にはテレビ番組で“ドラゴン”こと藤波辰爾と対面。その際にタイガー・マスクの覆面をプレゼントされ、空港で被った姿は話題になった。

近年もチャリティーマッチなどでたびたび来日しており、東日本大震災が発生した後には日本円にして2000万以上を寄付している。

ルイス・フィーゴ

ポルトガル代表:127試合32ゴール(1991-2006)

「ポルトガル史上最高の選手」といえば現在ならクリスティアーノ・ロナウド一択であろうが、それ以前であればエウゼビオかこのフィーゴが候補だったであろう。

スピードに頼らない変幻自在のドリブル、抜き切らずに供給されるクロスは極上であり、2000年にはバロンドールを受賞した。

そんな彼はこれまで日本の文化に感銘を受けたことをよく語っており、バルセロナ在籍時に日本食のレストランまで開業したことは有名な話だろう。

当時バジャドリーに在籍した城彰二はフィーゴの強い要請でこのレストランに招かれている。ただお味については…だったようで、若き日の城は「これは寿司じゃない」と言い放ったとか。

リオ・ファーディナンド

イングランド代表:81試合3ゴール(1997-2003)

長身ながらボールの扱いも上手く、世界最高峰のDFとしてイングランド代表やマンチェスター・ユナイテッドで活躍したリオ・ファーディナンド。

見るからに強面の大男であるが、こんなエピソードも。2001年、当時リーズに所属していた彼は束の間の休息を日本で過ごしたが、その際、大阪府池田市で小学校無差別殺傷事件が発生した。

するとファーディナンドは、当初予定していた京都への観光をキャンセル。急遽付属池田小学校へと足を運び、校門前に献花をしたのだ。

それから10年以上の歳月が経過した2013年、自身のSNSにこう綴った。「随分と前にここ大阪を訪れた時、とある小学校で起きた殺傷事件が大阪中を震撼させていた。あれはとても辛い瞬間だった。国籍も肌の色も超え、1人の人間として哀悼の意を捧げたかった」

フアン・マタ

スペイン代表;41試合10ゴール(2009~)

創造性に富んだテクニックを武器にスペイン代表とマンチェスター・ユナイテッドで活躍するマタ。

ユナイテッドとはこの夏に契約満了するところであったが、1年以上の契約延長に同意したことが伝えられ、サポーターも安堵したことであろう。

そんな彼は、体育会系の世界にあって知的なプレイヤーとして知られており趣味は読書。特に日本の作家である村上春樹氏のファンだという。

代表作の『ノルウェイの森』はもちろん、2013年にはフランス代表との親善試合の前に『神の子どもたちはみな踊る』を読んでいたことを明かしている。

エドガー・ダーヴィッツ

オランダ代表;74試合6ゴール(1994-2005)

かつてオランダ代表で活躍したダイナモ。若くして緑内障を患いゴーグルを着用するようになったがそれがトーレド・マークともなり、「世界で最も有名な選手」の一人となった。

勝ち気な性格と地の果てまででもボールを追い続けるであろうその姿から狂犬・闘犬などと呼ばれたが、半年間在籍したバルセロナではその技術の高さで周囲を驚かせた。

そんな彼も日本通として知られ、2014年のワールドカップ前に来日した際には日本代表にエールを送るとともに「日本や日本文化も好き」と語っている。

特に「武士道」に傾倒しており、自宅に和室と数多くの日本刀を所有しているとか。ユヴェントス時代、同じセリエAで活躍した中田英寿とは友人関係にあるが、中田が帰国する際に“甲冑”のお土産を頼んだとも伝えられる。

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