巨人・坂本「ワクワクしています!」田中将大の楽天復帰を歓迎 最速で3月20日に対戦

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再び日本で相まみえる田中(左)と坂本(写真は2011年)

巨人のキャプテン坂本勇人内野手(32)が幼なじみの8年ぶりの日本球界復帰を歓迎した。

田中将大投手(32)の楽天復帰を坂本は「日本球界にとってすごく明るいニュースで、将大の投球をまた見られることにワクワクしています」と歓迎した。

同じ1988年生まれで共に兵庫県伊丹市出身。小学校時代、「昆陽里(こやのさと)タイガース」では坂本が投手、田中が捕手としてバッテリーを組んでいた。昨年11月、坂本が2000安打を達成した際には「次の目標は3000安打になるかな」と話す田中のビデオメッセージが球場に流れた。

キャプテンは「僕たちの世代を常に先頭で走ってくれている将大とまた同じステージでプレーできる事を誇りに思い、刺激にもなります。本当にすごいことですね。対戦できる事を励みにこれからも頑張ります」とキッパリ。3月20日、21日のオープン戦・楽天戦(東京ドーム)、交流戦開幕カード楽天戦(5月25日から3連戦=東京ドーム)での対戦を今から心待ちにしていた。