文楽の人形遣いの最高峰 人間国宝・吉田簑助さん引退へ

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「曽根崎心中」のお初を遣う吉田簑助さん(上)。徳兵衛を遣う吉田玉男さんとの名コンビで文楽ファンを魅了した=2002年

 人形浄瑠璃文楽の人形遣いの第一人者として知られる人間国宝の吉田簑助さん(87)が15日、大阪・国立文楽劇場で開催中の「4月文楽公演」の千秋楽(25日)を最後に引退することを明らかにした。

 「人形遣いとして持てる力のすべてを出し尽くしました」とのコメントを発表した。