球界最高のチームは? MLB公式サイトのアンケートで阪神が1票獲得

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メジャーリーグの2021年シーズンは最初の1ヶ月を終え、5月の戦いに突入している。メジャーリーグ公式サイトでは各球団のフロントオフィスの25人の幹部に対してアンケートを実施。5つの質問に対する回答を募集した。「球界で最高のチームは?」との質問に対する回答では、ドジャースが23票という圧倒的な支持を獲得。同地区ライバルのパドレスも1票を獲得したが、残りの1票はなんと日本プロ野球の阪神タイガースに投じられた。

「球界で最高のチームは?」に対する回答はもう少しで満場一致となるところだった。開幕15試合で13勝2敗の好スタートを切りながらも、続く12試合で3勝9敗と急失速して4月を終えたドジャース。しかし、あるア・リーグの球団幹部が「投手、攻撃、守備、スター性、選手層。選手全員が健康に近い状態ならドジャースは歴史的なチームになる可能性がある」と評価したように、ドジャースは圧倒的な支持を集めた。

パドレスに唯一投票したのは、あるア・リーグの球団幹部。パドレスについて「才能のコレクションという意味ではドジャースが最高かもしれないが、彼らは最高のチームではない。パドレスは才能の面では劣っているかもしれないが、ドジャースより優れたチームだ。監督は試合をしっかり管理しているし、彼らのチームは団結してプレーしている」と評価した。

そして、また別のア・リーグの幹部は阪神タイガースに投票。「彼らは勝率.690をマークしている」と語り、4月に20勝9敗の好成績を残してメジャーリーグのどの球団よりも高い勝率を記録したことを投票の理由に挙げた(4月のメジャー最高勝率はレッドソックスの.630)。

なお、今季のメジャーリーグは全チームが30試合消化までに12敗以上を喫し、開幕30試合で18勝12敗(勝率.600)を上回る成績を残したチームが1つもなかった。STATS社によると、これはメジャー史上初めてのことだという。どの地区も混戦模様となっているが、今後も同様の展開が続くのであれば、シーズン終盤の優勝争いが面白くなりそうだ。

なお、他の4つの質問に対する回答は以下の通り(複数回答や未回答により票数の合計は25にならない場合がある)。

◆最大のサプライズだった選手またはチームは?
9票 ホワイトソックス
7票 イェルミン・メルセデス(ホワイトソックス)
2票 ロイヤルズ
1票 J・D・マルティネス(レッドソックス)
1票 バイロン・バクストン(ツインズ)
1票 タイラー・ネークイン(レッズ)
1票 セドリック・マリンズ(オリオールズ)
1票 レッドソックス
1票 カルロス・ロドン(ホワイトソックス)
1票 マリナーズ
1票 大谷翔平(エンゼルス)

◆最も期待はずれだった選手またはチームは?
9票 フランシスコ・リンドーア(メッツ)
5票 ツインズ
2票 ブレーブス
2票 ケストン・ヒウラ(ブリュワーズ)
1票 カブス
1票 エンゼルス
1票 ナ・リーグ東部地区
1票 メジャーリーグの打者たち

◆今季のヤンキースの最終成績は?
10票 地区2位・ワイルドカード・87~90勝
9票 地区優勝・91勝以上
3票 地区3位

◆今季のロイヤルズの最終成績は?
14票 地区3位・81~84勝
4票 地区4位・勝率5割未満
3票 地区2位・ワイルドカード・85~88勝
2票 地区優勝・89勝以上