東京五輪、福島で競技開始

1年延期、逆風の祭典

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全競技の先陣を切って始まったソフトボールの日本―オーストラリア戦が行われた福島県営あづま球場。無観客で行われた=21日午前9時4分、福島市(共同通信社ヘリから)

 新型コロナウイルスの感染拡大で史上初の1年延期となった東京五輪は21日、福島市の福島県営あづま球場でソフトボールの日本が1次リーグでオーストラリアと対戦、23日の開会式に先立って競技がスタートし、日本が8―1で五回コールド勝ちした。依然として感染状況は改善せず、日本で57年ぶりとなる夏のスポーツの祭典は、世論の強い逆風の中で始まった。

 「復興五輪」を大会理念に掲げ、東日本大震災で大きな被害を受けた福島が、全競技を通じた“開幕戦”の舞台。感染防止策として球場内は無観客となった。ソフトボールが前回実施された2008年北京五輪以来13年ぶりの金メダルを目指す日本は、先発の上野由岐子投手(38)=ビックカメラ高崎=が好投。打線が3本塁打を放った。

 大会組織委員会は「安全安心な形での開催」を訴え、徹底した水際対策や選手へ原則毎日の新型コロナ検査を義務化。海外関係者らに対しても厳しい行動管理を求めているが、感染拡大への国民の不安は根強い。

東京五輪のソフトボール開幕戦を前に整列する日本(右側)とオーストラリアの選手=21日午前、福島県営あづま球場
3回、決勝点となる2ランを放った内藤(14)を迎える日本ナイン。12は渥美、16は藤田倭=福島県営あづま球場
東京五輪の競技スタートとなるソフトボールの開幕戦が行われる福島県営あづま球場周辺を見回る警察官=21日朝、福島市