北方領土の元島民が「洋上慰霊」

コロナで4島訪問出来ず

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先祖を弔う「洋上慰霊」で、観光船から国後島に向けて手を合わせる北方領土の元島民ら=6日午前、北海道羅臼町沖(代表撮影)

 北海道羅臼町などで暮らす北方領土の元島民やその2世ら約20人が6日、4島周辺の海域で観光船から先祖を弔う「洋上慰霊」を行った。新型コロナウイルスの感染拡大で本年度の4島へのビザなし訪問と、道などが主催する慰霊事業が実施されなかったため、元島民らでつくる「千島歯舞諸島居住者連盟」の羅臼支部と町が企画した。

 観光船は午前9時ごろに羅臼港を出港し、北海道本島と北方領土間の日ロ中間ラインの北海道側で停泊。元島民らは4島に向かって手を合わせた。

 参加した歯舞群島出身の福沢英雄さん(81)は帰港後、「近い将来、簡単に行き来できるようになってほしい」と話した。