「金メダル以上」の意味とは!?日本選手団の旗手・岩渕幸洋がパラ卓球の魅力を語る【卓球ジャパン!】

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10月2日放送の「卓球ジャパン!」は、「徹底解剖&全力応援! 東京2020 パラ卓球SP」と題して、東京パラリンピックでも話題となったパラ卓球を大特集。

パラリンピックでは日本選手団の旗手を務めた岩渕幸洋(協和キリン)をゲストに招いて、その魅力と東京パラリンピックでの熱戦を解説してもらった。

実は歴史が長いパラ卓球。卓球がオリンピックの競技に正式採用されたのは1988年大会だが、それよりも前の1960年からパラリンピックの競技になっている。

また1964年東京パラリンピックでは、日本ペアが男子ダブルスで優勝。これはパラリンピック史上初の日本人金メダルだ。

パラ卓球の魅力と言えば、まさに「十人十色」、多種多様なプレースタイル。

障害に応じたクラスがあり、クラス1~5の「車椅子」、クラス6~10の「立位」 、そしてクラス11の「知的障がい」に分かれている。

それぞれの障害によってプレースタイルが異なるので、同じクラスでも腕に障害がある選手、脚に障害がある選手で戦い方は変わり、そんな多様なプレーヤーがひとつの台を挟んで、互いに弱点をつき合い、凌ぎを削るところに面白さはある。

また、パラ卓球の魅力を伝えるために日本で作られたのが、変形卓球台。

世界中に魅力あふれる選手がいるが、中でも特に有名なのが、エジプトのハマドトゥ。両腕がないため口でラケットを加えて、首の動きでボールを操るパラ卓球界の超人だ。

これは、パラ選手にとって自分のコートがどのように見えているかを現したもので、例えば、左足で踏み込めない岩渕であれば、コートの左側が遠く感じるので、左側が横に大きく伸びた台形のコート。ネット際が届きにくい車椅子の選手であれば、コートが縦に長くなっている。

「そこに立つだけで、僕が感じている世界を伝えるきっかけになっている」(岩渕)

そして、8月25日についにスタートした東京パラリンピック卓球競技。

日本からは11名の選手が出場した。健闘するも、世界の壁は厚く、なかなかメダルに届かなかった日本チームだが、そんな中21年ぶりのメダルをもたらしたのが、クラス11の伊藤槙紀だ。

極端に浅い握りが特徴で、「全面どこにきても、バックの異質系のラバーで対応する」とMC平野早矢香も感心する独自のプレースタイル。異質ラバーでチャンスを作り、フォアスマッシュで仕留める得意パターンを武器に銅メダルを獲得した。

相手を前後左右に揺さぶる巧みなプレーを見て、MC武井壮も「コース良いな!」と大興奮だった。

同じく女子クラス11、そのルックスでも話題になったのが古川佳奈美。

トレードマークはしゃがみ込みサーブで、「EXILEの『Choo Choo TRAIN』に合わせて練習している」という情報には「あのテンポでやってたら遅いんじゃないの(笑)」とさすがの武井もツッコミを入れていたが、サーブを武器に予選リーグで2勝1敗と活躍。

しかし、不運にも三つ巴の末に上位2名に入れず、予選敗退となってしまった。

「壁みたい」と武井も驚くほどの巨体から繰り出されるパワードライブが武器で、岩渕もゲームカウント0-2と追い込まれてしまう。しかし、第3ゲームからはバックサーブが冴え渡り、2ゲーム連取で最終ゲームにもつれ込んだ。

そして男子クラス9の岩渕は、予選リーグ1勝1敗となって、第3戦でロシア選手と対戦。

第5ゲーム、4-10と離されたが「ここで初めてラケットが振れるようになってきた」と、この局面でやっと自分のプレーを取り戻した岩渕が驚異の追い上げで4本連取。あと2本というところまで迫ったが、惜しくも敗れた。

相手のロシア選手はこの後銅メダルを獲得。世界の強豪を相手に互角の勝負を見せた岩渕もさすがだった。

そんな岩渕が番組で明かしたのが、意外なメディア戦略だ。大会前にパラリンピックの目標を聞かれた際、常に「金メダル以上」と答えていたのだが、これは「以上」をつけることで、もう一度質問をしてもらい、さらなる思いを伝えるチャンスを作る狙いがあったのだ。

これには「うまいな!やるな岩渕!と武井も絶賛。自身が活躍するだけではなく、パラ卓球の普及も考え、魅力を伝えようと精力的に活動してきた岩渕らしい作戦だ。

今回はメダルを逃したが、「パラリンピックの悔しさは、パラリンピックの場でしか返せないという気持ちに変わってきたので、パリを目指して頑張っていきたい」と現役続投を明言。

まずは、11月に行われるパラ卓球の全日本と言われる国内大会に向けて、岩渕は次なる一歩を踏み出した。

次回(10月9日)は、WTTスターコンテンダー ・ドーハ、女子シングルスを制した早田ひな(日本生命)の激闘をDEEP解説。お見逃しなく!

「卓球ジャパン!」 BSテレ東で毎週土曜夜10時放送

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