奈良から全国へ!大切な人へ贈りたい!「葛どら」に続いて大和抹茶スイーツ誕生

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 実店舗を持たずオンラインショップのみで日本全国に奈良のおいしいものを発信しているどら焼きギフト専門店「KOTONOWAー古都乃和ー」。2020年11月に売り出した「葛どら」は、SNSの口コミだけで順調に売り上げを伸ばし、今では製造が追い付かないほど人気だそうです。この秋、姉妹ブランド「MIROKUー美緑ー」を立ち上げ、吉野本葛と大和抹茶を使った「葛ロールケーキ」と「葛大福」の販売を開始して、早くも話題になっています。「KOTONOWAー古都乃和ー」を運営する株式会社リッシュライフスタイル代表取締役の村上豊和さんに、新商品開発における裏話や通信販売にこだわる理由、奈良の食材への思いなどを伺ってきました。

ヒット商品「葛どら」を考案し、奈良のご当地食材をネットで全国発信し続ける村上豊和社長

――吉野本葛を使った「葛どら」が人気を呼んでいますが、通信販売だけで売り上げを伸ばしている理由は何なのでしょうか?

SNSやメディアに取り上げていただいたりもしましたが、一番は食べてくださった方の口コミで広がっていきました。特に関東や九州への発送が多く、地方の美味しいものを取り寄せたいと言う方々や、内祝などのギフトスイーツとして、地元の方から県外の方々にお贈りいただいております。地元の方が県外の方に贈ってくださり、食べられた方がまた別の方々に贈り物として贈ってくださり、ブランド名の通り『古都の輪』でたくさんの方々に知っていただく事ができました。

「葛どら」食べ比べセット(黒蜜きな粉クリーム3個・抹茶クリーム3個)2700円(税込)

――実店舗を持たずにお取り寄せにこだわる理由は何でしょうか?

僕は大和高田出身なのですが、大学を卒業して、鰹節や煮干しなどの出汁メーカーに勤めていました。日本全国を飛び回り、各地の素晴らしい食材や食文化に触れてきました。せっかくおいしいものを作っていても全国に発信していかないと、地方の人口が減少傾向にある中で良い食材や食文化がなくなっていくと感じたからです。少し前までは、都心からの発信で全国に広まる事が多かったと思います。でも今は、インターネットが普及したことによって、地方から直接お客様に品物を届けられるようになりました。仕事をする中で、僕の故郷である奈良県の特産品を全国に発信したい!発信していかないといけない!と強く感じました。僕がお取り寄せという売り方にこだわるのは、そのことが根本にあるからです。だからこそ皆様がお取り寄せをして「美味しい」、そして奈良の美味しいものを「大切な人へ伝えたい・贈りたい」と思っていただける商品になっております。

――奈良県のご当地スイーツといえば、昔からどら焼きの「三笠」がありますからね。

人気の和菓子店に吉野本葛を使ったどら焼きの試作を何度も作っていただきました。半年かけて出来たのが、吉野本葛を使用した葛餅にクリーム(きなこと抹茶の2種類)と餡を合わせ、フワフワ生地に挟んだ「葛どら」です。冷凍で配送するので、解凍しても味を損なわないように作るのに一番苦労しました。ブランド名の「KOTONOWA」は、人の輪から来ており、昔栄えた奈良の都、奈良の商品を通して再び人と人とを繋げていければという思いから付けました。

――この秋、また新しいスイーツを作られたそうですね。

大和抹茶の美しいグリーンをイメージした「MIROKUー美緑ー」という妹ブランドを新たに立ち上げ、2種類のスイーツを発売いたしました。奈良は日本茶発祥の地ということをご存知でしょうか?空海が茶の種を唐から持ち帰り、奈良・大和の地で栽培したのが始まりなんですね。大和抹茶はとても香りがいいので、ぜひ味わっていただきたいと思います。

「葛ロールケーキ」2484円(税込)
すべて手作業でひとつずつ作られています。

ひとつは「葛ロールケーキ」で、奈良県産小麦粉に吉野本葛を混ぜ、大和抹茶をふんだんに練り込みました。生地に葛が入ることで、しっかりした食感が生まれ、通常のロールケーキよりしっとりしていると思います。中の生クリームは、乳脂肪分が違うクリームを数種類混ぜており、口の中でサッと溶けるような口どけの良いクリームになっています。

葛大福(大和抹茶)6個入り1620円(税込)
賞味期限は発送日を含めて冷凍で14日間、解凍後冷蔵にて2日間

もうひとつは「葛大福」です。うちの商品はどれも冷凍してお届けしているのですが、とくに葛大福は解凍時間によって口当たりが変わってきます。解凍時間が短いと食感が強く、長いと葛がとろっとろになるんですよ。

――パッケージにもこだわっておられますよね。

配送中につぶれないように個包装にこだわる村上さん
「KOTONOWAー古都乃和ー」と「MIROKUー美緑ー」のパッケージ

ギフトに利用して欲しいという思いが一番にありましたので、パッケージには力を入れました。白い箱に金のロゴというシンプルモダンなデザインで高級感を持たせました。実店舗と同じように尽力を注げるかどうかだと思っていますので、パッケージはもちろんのこと、WEBサイトのデザインなど、全てにおいて細部までとことんこだわっています。

――熨斗も特徴的で魅力がありますよね。

ご贈答には、日本のデザイン書道家として第一線で活躍する桜井市出身の書家・もーちゃんに書いていただいたオリジナル熨斗を無料でお付けしています。また、リボンラッピングやメッセージカードもサービスしておりますので、ぜひギフトにご利用いただけたらと思います。

奈良と言えばこれ!と言ってもらえるような商品を、これからも作り続けていきたいと思います。そして全国の方に食を通して奈良の食材をもっと知っていただけたらうれしいですね。

――どうもありがとうございました。

スイーツイベント「すいーつふぇす」に出店いたします。

日 時  2021年11月22日(月)18:30~ 無くなり次第終了

場 所  なら100年会館1F「ONE UNITED LAB」

     (奈良県奈良市三条宮前町7-1)

※スイーツイベントの詳細は、古都乃和の公式インスタグラムにてご案内してお  ります。
https://www.instagram.com/kotonowa.nara/

■どら焼きギフト専門店 KOTONOWAー古都乃和ー

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※この記事は取材当時の情報です。