马匹租赁商因新冠疫情下活动停办而陷入困境

 【共同社2月22日电】受新冠疫情扩大影响,日本京都的传统祭祀活动等停办或者缩小规模的情况持续,活动用马匹租赁商也陷入困境。疫情扩大后,马匹出动次数骤减。在京都市从事该业务的原田义太郎(74岁)表示:“如果活动像这样继续停办,就很难维持。”

  “这两年收入几乎为零。”位于京都市左京区山间的“原田祭马苑”原本有6匹马,去年12月减少了数量,原田在空荡荡的马厩前低语。要维持经营,每匹马每年花费约50万日元(约合人民币2.7万元),因此他把3匹马转让给了骑马俱乐部等。

  原田祭马苑的业务是出租马匹,供神职人员等在活动中骑乘巡游。马匹不怕人和车、性格温顺很重要,原田在训练中也花了心思。1天1匹马的出租费约为8万日元,主要提供给市内的活动。据称有时也会前往石川、山口县等地。

  京都三大祭祀活动中的“葵祭”和“时代祭”之时,原田也出租马匹。人们身穿古装巡游是活动的高光场面。原田认为“有了马才让活动显得华丽”,流露出作为幕后工作人员的自豪。

  然而,2020年和2021年随着疫情扩大,葵祭和时代祭的巡游相继取消。其他活动也陆续停办,原本每年20次左右的出动次数几乎归零。

  出租给活动的都是赛马退役后,经骑马俱乐部及大学马术部转手的较为高龄的马。原田盼望活动能恢复举办,今年1月新收了1匹马,但需求能否恢复仍不透明。

  虽然这只是副业,但原田家从他父亲开始就持续干了50年以上。目前,原田从养老金里省出马匹维持费。他表示:“就算没有工作,马也必须喂。但愿今年的活动能恢复举办。”(完)

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