小行星“龍宮”沙粒樣本中發現23種氨基酸

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  【共同社6月10日電】日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)和岡山大學等組成的研究團隊在10日出版的《日本學士院紀要》上發表研究成果稱,探測器“隼鳥2號”從小行星“龍宮”上帶回的沙粒樣本中發現了23種被認為是“生命之源”的氨基酸。其中包括鮮味成分谷氨酸。氨基酸是蛋白質的材料,對於生命而言必不可少。有學說認為,氨基酸是被太空飛來的隕石帶到地球。

  岡山大學特聘教授中村榮三(物質化學)表示:“雖然還不能說與生命起源直接相關,但應該可成為生命起源相關討論的基礎。”

  研究小組分析了從“龍宮”兩處地點採集的共16顆沙粒(共約55毫克),從中發現了無法在人體內合成的異亮氨酸和纈氨酸等必要的氨基酸。還有氨基酸曾在地上的隕石中發現,但此次沙粒樣本中並未檢出。研究還發現沙粒中含有氫、碳等最多70種元素。

  氨基酸存在兩種構型,被稱為“對映異構”,其關係如同人的左右手,此次發現的23種氨基酸也包含了這兩種構型。地球的生命幾乎只利用了其中之一,今後的分析或許能揭示原因。

  此外,研究小組還根據有機物、礦物等沙粒中所含物質及“龍宮”目前的形狀探討了其形成過程。認為含有大量冰的天體因放射性元素衰變產生的熱而升溫,水增加並與含有物產生反應,形成了各種化合物。之後又與別的天體多次碰撞,碎片的一部分形成了“龍宮”。(完)