風太19歳!タケノコで祝福

今は立てないけど…、千葉

© 一般社団法人共同通信社

好物のタケノコを食べる、19歳になったレッサーパンダ「風太」=5日午後、千葉市動物公園

 後ろ脚で直立する姿で有名な千葉市動物公園のレッサーパンダ「風太」が5日、19歳の誕生日を迎えた。園は誕生日会を開き、好物のタケノコをプレゼント。高齢のため最近は立ち姿を披露する機会はなくなったが、おいしそうに食べる姿に、祝福に訪れたファンらも「元気そうで安心した」と喜んでいた。

 冒頭、歴代の飼育担当4人がお祝いメッセージを贈った。2019年ごろに担当した佐藤安優美さん(37)は、国内最高齢のレッサーパンダは24歳だと紹介し「30歳まで長生きして」。横浜市の主婦(58)は「あの年であれだけ食べていたら安心」と顔をほころばせた。