ライチョウ、初の野生復帰へ 栃木の動物園から中央アルプスに

中央アルプス駒ケ岳に移送するため、那須どうぶつ王国でヘリコプターに運び込まれるニホンライチョウが入った箱=10日午前、栃木県那須町(同園提供)

 栃木県那須町の「那須どうぶつ王国」は10日、同園で飼育していた国の特別天然記念物で絶滅危惧種のニホンライチョウ19羽をのせたヘリコプターが、中央アルプス駒ケ岳に向けて出発したと明らかにした。環境省信越自然環境事務所によると、長野市の「茶臼山動物園」の3羽も合わせて、駒ケ岳に移送する。1週間ほどケージ内で環境に慣らした後に放鳥する予定で、飼育した個体の野生復帰は全国初となる。

 放鳥により野生の個体数を増やすことで、群れの復活を目指す。ヘリは10日午前、「那須どうぶつ王国」で雌の成鳥3羽とふ化したひな16羽を乗せて出発した。

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