西九州新幹線が開業、全国最短 佐賀・武雄―長崎66キロ

旗や横断幕を手に、西九州新幹線開業を歓迎する人たち=23日午前7時12分、長崎県大村市

 西九州新幹線が23日、武雄温泉(佐賀県武雄市)―長崎で開業した。新車両「かもめ」が全5駅の約66キロを走行する。新幹線として全国で最も短い。1973年に福岡と長崎を結ぶ長崎ルートの整備計画が決定されてから約50年かけ実現した。新幹線の開業は2016年の北海道以来となる。

 整備計画のうち佐賀県の一部区間は整備方式が決まらず、着工の見通しが立っていない。新幹線と在来線特急を乗り換える「リレー方式」で運営される。今後、九州新幹線と直通するかどうかが焦点となる。

 23日は各駅で開業式典が開かれ、長崎駅から午前6時17分に武雄温泉行き上り一番列車が出発した。

JR長崎駅を出発する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時17分(代表撮影)
西九州新幹線「かもめ」の車両=11日、長崎県大村市

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