島原の精霊流し 2年連続“中止” 個別実施は可能

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 長崎県島原市は11日、お盆の精霊流しについて、新型コロナウイルス感染防止を理由に昨年同様、市などでつくる協議会主催での実施を取りやめると発表した。初盆の家庭や各町内会などが個別に精霊船を担ぎ歩くことは可能だが、国道などの通行止めはせず、流し場も設けない。
 島原の精霊流しは、船に飾り付ける切り子灯籠で知られ、300年以上の歴史があるとされる。例年、市や各地区町内会などでつくる精霊流し行事実施協議会が主催し、市内7地区10カ所に流し場を設ける。一昨年は約50隻が流された。
 市によると、個人や町内会単位で流す場合、道路使用許可を島原署に申請し、船の処分を業者に依頼する必要がある。